martes, 31 de enero de 2017

La misericordia del papa Francisco

La misericordia del papa Francisco [1]
Un enfoque pragmático

Raúl Pariamachi ss.cc.

“La misericordia es la viga maestra que sostiene la vida de la Iglesia”
(Papa Francisco, Misericordiae vultus 10)

El asunto que se me ha propuesto gira en torno a la misericordia en el magisterio del papa Francisco. Mi acercamiento al tema no será conceptual, sino desde un enfoque pragmático; es decir, no me detendré aquí a explicar en qué consiste la misericordia en la enseñanza del Papa, sino que más bien trataré de mostrar las consecuencias prácticas (doctrinales y pastorales) de la misericordia como principio clave de su magisterio. Me concentraré en la Exhortación Evangelii gaudium (EG), la Encíclica Laudato si’ (LS) y la Exhortación Amoris laetitia (AL).

1.         Exhortación Evangelii gaudium

El primer número de la EG ofrece la clave de su lectura. El Papa dice que quiere dirigirse a los fieles cristianos para invitarlos a una nueva etapa evangelizadora marcada por la alegría e indicar caminos para la marcha de la Iglesia en los próximos años. Esto implica que el documento tiene una doble finalidad: reflexiva y programática. De modo que leer la EG solo desde su aspecto reflexivo sería perder de vista que el Papa presenta una serie de principios, criterios y aplicaciones para la marcha de la Iglesia. Justamente este enfoque deja apreciar el lugar de la misericordia en su programa.

a)         Los límites humanos

Francisco hace un llamado a la transformación de la Iglesia a partir de la imagen de una Iglesia en salida misionera; al respecto, recoge el tema de la conversión pastoral de la que se habló en Aparecida (cf. 365-372). La comunicación del Evangelio se realiza desde el corazón del mensaje de Jesús: “En este núcleo fundamental lo que resplandece es la belleza del amor salvífico de Dios manifestado en Jesucristo muerto y resucitado” (EG 36). Quisiera detenerme ahora en lo que dice el Papa a propósito del hecho de que la misión se encarna en los límites humanos (cf. EG 40-45).

El Papa parte del principio de que la Iglesia necesita crecer en su interpretación de la Palabra revelada y en su comprensión de la verdad. Los cambios culturales exigen que se preste atención al desafío de expresar las verdades de siempre en un lenguaje que permita advertir su permanente novedad. Y sostiene: “A veces, escuchando un lenguaje completamente ortodoxo, lo que los fieles reciben, debido al lenguaje que ellos utilizan y comprenden, es algo que no responde al verdadero Evangelio de Jesucristo” (EG 41). Francisco no se refiere solo a la doctrina, sino también a las costumbres y a las normas (cf. EG 43). Dice que en su constante discernimiento, la Iglesia puede llegar a reconocer costumbres propias no directamente ligadas al núcleo del Evangelio, algunas arraigadas en el tiempo pero que no prestan el mismo servicio de antes. De modo parecido, existen normas que pueden haber sido muy eficaces en otras épocas pero que ahora ya no tienen la misma fuerza educativa como cauces para la vida.

En este contexto el Papa se refiere a que santo Tomás de Aquino destacaba que los preceptos dados por Cristo y por los Apóstoles al Pueblo de Dios “son poquísimos”; citando a san Agustín, advertía que los preceptos añadidos posteriormente por la Iglesia deberían exigirse con moderación “para no hacer pesada la vida a los fieles” y convertir nuestra religión en una esclavitud, siendo que “la misericordia de Dios quiso que fuera libre” (Suma teológica I-II, q. 107, art. 4). Francisco dice que esta advertencia tiene una enorme actualidad: “Debería ser uno de los criterios a considerar a la hora de pensar una reforma de la Iglesia y de su predicación que permita realmente llegar a todos” (EG 43). La misericordia aparece aquí como un criterio para el cambio en la Iglesia, que explica lo dicho sobre la doctrina, las costumbres y las normas.

El papa Francisco habla también de los límites de las circunstancias personales. Al respecto, pide a los pastores que no olviden que la imputabilidad y la responsabilidad de una acción pueden quedar disminuidas o suprimidas por una serie de condicionantes (cf. Catecismo de la Iglesia Católica 1735). Por lo tanto –dice el Papa–, “sin disminuir el valor del ideal evangélico, hay que acompañar con misericordia y paciencia las etapas posibles de crecimiento de las personas que se van construyendo día a día” (EG 44); con una notable sensibilidad pastoral pide que se considere que un pequeño paso, en medio de grandes límites humanos, puede ser más agradable a Dios que la vida exteriormente correcta de una persona que vive sin enfrentar graves dificultades.

Esta vez aparece la misericordia como un criterio del acompañamiento pastoral de las personas. Esto se refuerza cuando Francisco en seguida recuerda a los sacerdotes que el confesionario no es una sala de torturas sino el lugar de la misericordia de Dios que estimula a hacer el bien posible (cf. EG 44); un poco más adelante dirá también que la Eucaristía no es un premio para los perfectos, sino un remedio y un alimento para los débiles (cf. EG 47). El carácter programático de lo expuesto hasta aquí reaparecerá en la Exhortación Amoris laetitia más adelante.

b)        El clamor de los pobres

En el capítulo dedicado a la dimensión social de la evangelización, el Papa dice que la Iglesia escucha el clamor por la justicia porque está guiada por el Evangelio de la misericordia (cf. EG 188). Más adelante añade: “El imperativo de escuchar el clamor de los pobres se hace carne en nosotros cuando se nos estremecen las entrañas ante el dolor ajeno” (EG 193). Es inevitable asociar este estremecimiento de las entrañas tanto con el rahamim hebreo como con el splágjna griego de la Biblia, sobre todo cuando san Lucas lo aplica a Jesús, al buen samaritano o al padre compasivo.

En un hermoso texto Francisco evoca que cuando el apóstol san Pablo se acercó a los Apóstoles de Jerusalén para discernir “si corría o había corrido en vano”, el criterio clave de autenticidad que recibió fue “que no se olvidara de los pobres” (cf. Ga 2, 10). El Papa comenta que este criterio estaba orientado a que las comunidades paulinas no se dejaran devorar por el estilo individualista de los paganos y que ahora tiene una enorme actualidad, cuando tiende a desarrollarse un nuevo paganismo individualista (quizás en una alusión a nuevas formas de religiosidad, espiritualidad o misticismo que se centran exclusivamente en el “bienestar”). Francisco afirma que la belleza misma del Evangelio no siempre puede ser adecuadamente manifestada por nosotros, pero existe un signo que jamás debe faltar: la opción por los últimos (cf. EG 195).

Cabe recordar que el propio papa Francisco contó a los periodistas que cuando la votación en el cónclave estaba alcanzando los dos tercios requeridos para su elección y se escucharon los aplausos, el cardenal Claudio Humess se le acercó, lo abrazó, lo besó y le dijo: “No te olvides de los pobres”. Entonces estas palabras entraron en su mente y en su corazón. Le vino el nombre de san Francisco de Asís, el hombre de la pobreza, de la paz, de la custodia de la creación. Y mientras relataba estos hechos el Papa exclamó: “¡Cómo quisiera una Iglesia pobre y para los pobres!”.

2.         Encíclica Laudato si’

En la introducción el papa Francisco dice que no quiere desarrollar esta encíclica sin acudir a un bello modelo que puede motivarnos, porque san Francisco de Asís es el ejemplo por excelencia de una ecología integral: manifestó una atención particular hacia la creación de Dios y hacia los más pobres (cf. LS 10). San Francisco de Asís entraba en comunicación con todo lo creado, siendo su reacción más que una valoración intelectual o un cálculo económico, dado que estaba unido con lazos de cariño a cualquier criatura. El Papa cita a san Buenaventura, quien escribió que el Santo de Asís “lleno de la mayor ternura al considerar el origen común de todas las cosas, daba a todas las criaturas, por más despreciables que parecieran, el dulce nombre de hermanas” (Leyenda mayor VIII, 6) [2]. Me parece importante subrayar aquí que el papa Francisco diga que esta convicción no puede ser despreciada, porque tiene consecuencias en las opciones que determinan el comportamiento de los seres humanos (cf. LS 11).

Un eje que atraviesa la Encíclica es la conexión del problema natural-ambiental con el problema humano-social, particularmente con la situación de los pobres. Se trata de “escuchar tanto el clamor de la tierra como el clamor de los pobres” (LS 49). De esta manera se evoca el estremecimiento de las entrañas que permite prestar atención al grito de la tierra y de los pobres.

El Papa aclara que quiere mostrar que las convicciones de la fe ofrecen grandes motivaciones para el cuidado de la naturaleza y de los humanos (cf. LS 64). De hecho, en diferentes pasajes de la Encíclica se ubican las referencias a la ternura, la compasión y el cuidado. Al respecto, cabe destacar el sugerente capítulo final donde Francisco trata sobre la educación ecológica. En efecto, se propone una educación para la alianza entre la humanidad y el ambiente. Esta educación no se remite solo a la información científica y la prevención ambiental, sino que se orienta a la crítica a los “mitos” de la modernidad y a recuperar los distintos niveles del equilibrio ecológico. El papa Francisco considera la necesidad de replantear los itinerarios pedagógicos de la ética ecológica, de modo que se haga posible un “cuidado basado en la compasión” (LS 210). La compasión aparece entonces como el fundamento de la acción que custodia la creación, una educación que no se limita a entregar información sino que desarrolla hábitos.

3.         Exhortación Amoris laetitia

Una vez más resulta conveniente fijarse en la introducción de estos documentos. No es casual que el papa Francisco escriba aquí que la Exhortación adquiere un sentido especial en el contexto de este Año de la Misericordia, porque es una propuesta para (1) estimular a las familias a apreciar sus dones, sostener el amor y vivir los valores, como la generosidad, el compromiso y la fidelidad; y (2) alentar a todos para que sean signos de misericordia donde la vida familiar no se realiza perfectamente (cf. AL 5). Veamos cómo la misericordia está estrechamente vinculada a ambos aspectos.

a)         El amor misericordioso

En el primer caso debemos destacar que el papa Francisco remita reiteradamente a los diferentes rostros del amor cuando habla de la familia, los esposos y los hijos. El amor del matrimonio es visto en términos de amistad conyugal, mostrando que la unión de los esposos tiene las características de una buena amistad; entre estas características se menciona la búsqueda del bien del otro (cf. AL 123). Un poco después añade que en una sociedad donde se tiende a que todo esté para ser comprado, poseído y consumido, aparece la ternura como la manifestación del amor que se libera del deseo de la posesión egoísta: “El amor al otro implica ese gusto de contemplar y valorar lo bello y sagrado de su ser personal, que existe más allá de mis necesidades” (AL 127).

El Papa explica que el amor conyugal no se agota dentro de la pareja, sino que se prolonga en los hijos, de tal modo que la familia se convierte en el espacio no solo de la generación sino de la acogida de la vida que llega como regalo de Dios; por tanto, aquí se enfatiza la dimensión gratuita del amor que jamás deja de sorprender: “Es la belleza de ser amados antes: los hijos son amados antes de que lleguen” (AL 166).

Viene al caso señalar que además Francisco insiste mucho en la educación de los hijos, planteando de modo provocador el tema del desarrollo moral y la formación ética. En esta línea, recuerda que la familia es el ámbito de la socialización primaria, en tanto que es el lugar donde el niño aprende a colocarse frente al otro, a escuchar, a compartir, a soportar, a respetar, a ayudar, a convivir, “es una educación para saber “habitar”, más allá de los límites de la propia casa” (AL 276). Por supuesto el hogar es también el lugar de la transmisión de la fe cristiana, de tal manera que la familia se convierte en sujeto de la acción pastoral, de la solidaridad con los pobres o la custodia de la creación, a partir de la práctica de la misericordia en sus variadas formas (cf. AL 290).

b)        La misericordia pastoral

En el segundo caso es preciso fijarse en que un eje transversal de la Exhortación es el cuidado pastoral en términos de integración, acompañamiento y discernimiento. En el capítulo que presenta perspectivas pastorales, el papa Francisco habla de acompañar después de las rupturas a los separados, los divorciados y los abandonados; por ejemplo, dice que es importante hacer sentir a las personas divorciadas que viven en nueva unión, que “no están excomulgadas” (AL 243). Sin embargo, para apreciar mejor el papel de la misericordia en el magisterio de Francisco, resultará ilustrativo detenerse en el capítulo octavo, donde se refiere al discernimiento en las situaciones así llamadas “irregulares”, a partir de la lógica de la misericordia pastoral (cf. AL 291-312).

La comprensión del referido capítulo pasa por reconocer sus antecedentes en la Relación Final de Sínodo de los Obispos sobre la Familia (2015), especialmente en sus números 84, 85 y 86, que serán retomados en los números 299 y 300 de la Exhortación. Me parece que los principales elementos son el criterio de la integración como clave del acompañamiento, el discernimiento de las formas de exclusión que deben ser superadas en la Iglesia, la distinción entre los diferentes casos (se remite a la Familiaris consortio 84), la atención a las enseñanzas de la Iglesia y a las orientaciones del Obispo, el hecho de que la imputabilidad y la responsabilidad de una acción pueden quedar disminuidas o suprimidas a causa de diferentes factores (se remite al Catecismo de la Iglesia Católica 1735) y la consideración de que el discernimiento no puede prescindir de las exigencias de verdad y de caridad del Evangelio. Por su parte, el papa Francisco pondrá el énfasis en la reflexión de la Iglesia sobre los condicionamientos atenuantes.

Por supuesto, una comprensión exacta del razonamiento papal exige la lectura atenta de todo el capítulo. No obstante, aquí será suficiente con prestar atención cuando, dirigiéndose especialmente a los pastores, dice que “a causa de los condicionamientos o factores atenuantes, es posible que, en medio de una situación objetiva de pecado –que no sea subjetivamente culpable o que no lo sea de modo pleno– se pueda vivir en gracia de Dios, se pueda amar, y también se pueda crecer en la vida de la gracia y la caridad, recibiendo para ello la ayuda de la Iglesia” (AL 305). En la nota a pie de página, precisa que, en ciertos casos, “podría ser también la ayuda de los sacramentos” (AL nota 351). Es más, se refiere directamente a los sacramentos de la Reconciliación y de la Eucaristía (repite lo dicho en la EG 44 y 47).

El Papa advierte que para evitar cualquier interpretación desviada, recuerda que de ninguna manera la Iglesia debe renunciar a proponer el ideal pleno del matrimonio; pero, al mismo tiempo, insiste en que se debe acompañar con misericordia y paciencia las etapas posibles de crecimiento de las personas que se van construyendo día a día (cf. AL 308). Cuando los pastores proponen el ideal pleno del Evangelio y la doctrina de la Iglesia a los fieles, deben ayudarles también a asumir “la lógica de la compasión” (AL 308) con los frágiles, evitando persecuciones o juicios severísimos. De manera brillante Francisco escribe que “esto nos otorga un marco y un clima que nos impide desarrollar una fría moral de escritorio al hablar sobre los temas delicados, y nos sitúa más bien en el contexto de un discernimiento pastoral cargado de amor misericordioso, que siempre se inclina a comprender, a perdonar, a acompañar, a esperar, y sobre todo a integrar” (AL 312). ¡La práctica de la misericordia en toda su potencia!

Las orientaciones del papa Francisco están siendo asumidas por algunos obispos. Es el caso de los obispos de la Región Pastoral de Buenos Aires [3], quienes han publicado sus “Criterios básicos para la aplicación del capítulo VIII de Amoris laetitia”, sin dejar dudas de que en determinados casos la Exhortación “abre la posibilidad del acceso a los sacramentos de la Reconciliación y la Eucaristía” (Punto n. 5). El hecho es que el Papa está desplegando las consecuencias prácticas –cosa que he tratado de mostrar aquí– del principio de que la lógica de la compasión debe predominar en la Iglesia, para “realizar la experiencia de abrir el corazón a cuantos viven en las más contradictorias periferias existenciales [Misericordiae vultus 15]” (AL 312).




[1] Ponencia en la Semana de Estudios Vicentinos (5 de septiembre del 2016).
[2] El lugar de la misericordia es clave en la vida de san Francisco. Las referencias son muchas y diversas, basta recordar lo que dice en su testamento espiritual sobre el origen de su conversión: “El Señor me dio de esta manera, a mí el hermano Francisco, el comenzar a hacer penitencia; en efecto, como estaba en pecados, me parecía muy amargo ver leprosos. Y el Señor mismo me condujo en medio de ellos, y practiqué con ellos la misericordia. Y, al separarme de los mismos, aquello que me parecía amargo, se me tornó en dulzura de alma y cuerpo; y, después de esto, permanecí un poco de tiempo y salí del siglo” (Testamento 1-3).
[3] Esta publicación se realizó el mismo día de mi exposición, por lo que el dato ha sido agregado para este artículo; en referencia a este documento, el papa Francisco ha escrito que “no hay otras interpretaciones” (cf. L’Osservatore Romano, 12-13 settembre 2016, p. 7).

lunes, 23 de noviembre de 2015

Una brújula para la Iglesia

Una brújula para la Iglesia
Cincuenta años después del concilio Vaticano II

Raúl Pariamachi ss.cc.

El próximo 8 de diciembre se cumplen cincuenta años de la clausura del concilio ecuménico Vaticano II (1962-1965), el acontecimiento eclesial más importante del siglo pasado. Retomando una imagen usada por su antecesor Juan Pablo II, el papa Benedicto XVI dijo que los documentos del Concilio son “una brújula que permite a la barca de la Iglesia avanzar mar adentro, en medio de tempestades o de ondas serenas y tranquilas, para navegar segura y llegar a la meta” [1]. Por su parte, el pontificado del papa Francisco viene mostrando la posesión de la herencia conciliar en la Iglesia.

El proceso de recepción del concilio Vaticano II ha sido complejo, precisamente debido a su trascendencia eclesial. La historia de los concilios de la Iglesia muestra que los concilios más relevantes han tenido recepciones difíciles. La enseñanza fundamental del concilio de Nicea (325) tuvo que ser confirmada por concilios posteriores; sabemos que durante los cincuenta años que siguieron, no pocos obispos abrazaron el arrianismo (condenado por Nicea). La importancia del concilio de Trento (1545-1563) se desplegó en las décadas posteriores, en la medida en que sus decisiones se aplicaban [2]. Como dice Faggioli, la mejor manera de reflexionar sobre el estado del catolicismo en el siglo XXI es tomar posesión del evento que modeló la Iglesia de un modo que es comparable solo con el impacto del concilio de Trento en el catolicismo europeo [3].

Considero que estamos en condiciones de imaginar la ruta seguida por la Iglesia bajo la orientación de la brújula conciliar, sin evitar el conflicto de las interpretaciones en el camino. Con este propósito, quiero presentar por lo menos cinco binomios que nos permitan reconocer los puntos alcanzados por el Concilio y ponderar sus repercusiones en la teología y la pastoral de la Iglesia. Me mueve la convicción compartida de que los cambios más significativos en el catolicismo tienen sus raíces en el concilio Vaticano II, calificado como el nuevo pentecostés para la Iglesia en el mundo.

1.         Pastoral y doctrina

Un primer binomio es pastoral y doctrina, que estuvo anunciado por el discurso de apertura; cuando el papa Juan XXIII señaló que la tarea principal del Concilio no era la discusión de un determinado tema de la doctrina, repitiendo difusamente la enseñanza de la Iglesia –que para esto no era necesario un concilio–, sino que se esperaba un paso adelante en la profundización de la doctrina, que tendría que ser expuesta a través de las fórmulas literarias del pensamiento moderno, considerando que una cosa es la sustancia de la antigua doctrina y otra la manera de formular su expresión: a esto se deberá prestar atención según las exigencias de un magisterio de carácter predominantemente pastoral, “mostrando la validez de su doctrina más bien que renovando condenas” [4].

Como en tantos otros temas, el Concilio es un punto de llegada y de partida. En este caso, la búsqueda de un estatuto propio de la teología pastoral colaboró en la mejor comprensión de la pastoral en la Iglesia. En efecto, el concepto de pastoral se desarrolló desde el trabajo del sacerdote como funcionario de la Iglesia y del Estado, pasando por la actividad del pastor con la asistencia de los laicos en la Iglesia, hasta la acción de toda la Iglesia que se realiza a sí misma en el mundo (justamente para acentuar estos cambios algunos prefirieron hablar de teología práctica) [5]. Por supuesto, después del Vaticano II la teología pastoral continuó su desarrollo en distintos países, estimulada especialmente por sus conexiones antropológicas, socioculturales y sociopolíticas [6].

Se suele calificar el Vaticano II como un concilio pastoral. Todavía para algunos esto significa esencialmente que no definió ningún dogma. En cambio, se ha reconocido que el carácter predominantemente pastoral del Concilio consiste al menos en estos tres puntos: La Iglesia mostró una actitud de apertura y de diálogo en relación con el mundo. Los padres conciliares se preocuparon por mostrar la doctrina de la Iglesia en respuesta a la realidad de las mujeres y los hombres del siglo XX. Los documentos del Concilio se elaboraron como resultado de una circularidad dialéctica entre la doctrina y la pastoral. Espero que más adelante la exposición de los siguientes binomios permita profundizar en esta fecunda circularidad evangélica entre doctrina y pastoral.

La recepción del Concilio cristalizó en la II Conferencia General del Episcopado Latinoamericano celebrada en Medellín (1968). La teología de la liberación desarrolló la función de la teología como una reflexión crítica de la praxis a la luz de la palabra de Dios: la práctica era vista como el punto de partida y el punto de llegada de la teología [7]. Los obispos aplicaron el método del ver, juzgar y actuar para reflexionar sobre la Iglesia en la transformación de América Latina a la luz del Concilio, legándonos la opción por los pobres como el fruto más maduro del árbol conciliar en el Continente. Las décadas siguientes mostraron la validez de la vinculación entre doctrina y pastoral en la Iglesia. La conferencia de Aparecida (2007) se ubicó en la misma línea.

El Sínodo de la Familia ha mostrado las consecuencias positivas de la posesión de la herencia conciliar animada por el Papa, quien tuvo la iniciativa de convocar a una asamblea extraordinaria (2014) para tratar específicamente sobre los desafíos pastorales de la familia en el contexto de la evangelización y a una asamblea ordinaria (2015) para hablar de la vocación y la misión de la familia en el mundo contemporáneo. Los padres sinodales han sido conscientes de la necesidad de detenerse en los problemas reales y de poner en relación los principios y las aplicaciones [8]. No obstante, el Sínodo ha mostrado también en algunos casos que todavía cuesta partir de los desafíos de la misma realidad, porque se prefiere el camino deductivo de la doctrina a la pastoral.

2.         Escritura y teología

Un segundo binomio es Escritura y teología. En el Vaticano II desembocaron el movimiento bíblico, la renovación litúrgica y el renacimiento patrístico, reivindicando el retorno a las fuentes. En esta corriente se consolidó una comprensión de la revelación desde la perspectiva de Dios que quiso revelarse a sí mismo y dar a conocer el misterio de su voluntad a los seres humanos en la historia, para invitarlos a la amistad (cf. DV 2), dejando definitivamente atrás la imagen de un depósito estático de verdades reveladas. En este marco se presentan a la Escritura y la Tradición como la fuente de la revelación, aunque el Concilio se extiende en los contenidos, la inspiración y la interpretación, así como el lugar de la sagrada Escritura en la vida de la Iglesia.

Entre los diferentes tópicos bíblicos, quisiera subrayar que los padres conciliares reiteran el carácter divino-humano de la Escritura (palabra de Dios en palabra humana), destacando las consecuencias en la interpretación de la misma: para conocer lo que Dios quiso comunicarnos, el intérprete de la Escritura “debe estudiar con atención lo que los autores querían decir y Dios quería dar a conocer con dichas palabras” (DV 12). Resulta necesario entonces descubrir la intención de los autores bíblicos y leer la Escritura con el mismo Espíritu con que fue escrita [9]. Este doble principio orientará el estudio católico de la Biblia, así como los vínculos entre exégesis y teología, bajo la famosa frase de que “el estudio de la Escritura ha de ser como el alma de la teología” (DV 24).

De hecho, el espaldarazo del Concilio impulsó el avance en los estudios bíblicos; no solo en el desarrollo de los métodos de exégesis: diacrónicos y sincrónicos (retórico, narrativo y semiótico), sino además en la extensión de los acercamientos bíblicos desde las tradiciones históricas, las ciencias humanas y las situaciones sociales; por ejemplo, en los casos de la lectura liberacionista o la interpretación feminista [10]. La fecundidad de los estudios bíblicos repercutió en la acción pastoral de la Iglesia, especialmente visible en el hecho de que la Biblia fue puesta en las manos de los fieles que empezaron a leerla en la comunidad de base. No obstante, estamos lejos de una lectura crítica desde la base, que se refleja en la lectura fundamentalista de algunos en la Iglesia.

En las décadas posteriores al Concilio también hemos sido testigos de una suerte de conflicto sobre la aplicación de los principios hermenéuticos en el caso de la Biblia. Al respecto es ilustrativa la crítica de Ratzinger sobre el hiato entre exégesis y teología, específicamente entre el método histórico-crítico y la hermenéutica de la fe en la Iglesia. En una conferencia en 1988 [11] decía que una lectura cuidadosa de la Dei Verbum permite hallar la síntesis entre exégesis y teología, pero no como algo inmediatamente evidente, por lo que la recepción postconciliar dejó de lado la parte teológica [12]. Quienes piensan distinto insisten en que la teología debe partir del sentido objetivo de los textos bíblicos para interpretar los nexos que unifican la palabra de Dios en la historia [13].

Los desafíos vislumbrados por el Concilio están vigentes en la vida de la Iglesia, tanto en el ámbito académico como en el campo pastoral. En el ámbito académico sigue pendiente una clarificación de las relaciones entre exégesis y teología, que a mi entender pasa por los nexos entre hermenéutica bíblica y hermenéutica dogmática (esta segunda algo retrasada con respecto a la primera); en realidad, la cuestión está conectada además con las relaciones entre teología académica y magisterio eclesial. En el campo pastoral, en varios casos es preciso superar la utilización acrítica de la Biblia como mero recurso para la catequesis y la enseñanza; sabiendo que la animación bíblica en la Iglesia supone la promoción de un estudio crítico y una lectura pastoral de la Biblia.

3.         Catolicidad y ecumenismo

Un tercer binomio es catolicidad y ecumenismo [14]. Entre los mayores méritos del Concilio se cuentan su comprensión cada vez más amplia de la catolicidad de la Iglesia, junto con su decidido compromiso por el diálogo con otros cristianos y otros creyentes. La debatida afirmación conciliar de que la Iglesia de Cristo (establecida y organizada en este mundo como una sociedad) “subsiste en la Iglesia católica”, va de la mano con que “fuera de su estructura se encuentran muchos elementos de santidad y verdad que, como bienes propios de la Iglesia de Cristo, impelen hacia la unidad católica” (LG 8). Podría decirse ilustrativamente que el clásico axioma “fuera de la Iglesia no hay salvación” se entiende cada vez mejor en sentido no excluyente sino inclusivo.

Los padres conciliares declararon, en referencia a los hermanos “separados”, que “justificados por la fe en el bautismo, quedan incorporados a Cristo y, por tanto, reciben el nombre de cristianos con todo derecho y justamente son reconocidos como hermanos en el Señor por los hijos de la Iglesia católica” (UR 3). El empeño ecuménico avanzó en el tiempo postconciliar, en alguna medida con el diálogo doctrinal hacia la búsqueda de la unidad visible en la misma fe, pero sobre todo en la colaboración en las acciones que están orientadas al bien común, como las iniciativas ecuménicas por la justicia, la paz y la integridad de la creación [15]. En la senda del Concilio, el papa Francisco ha escrito que “el ecumenismo es un aporte a la unidad de la familia humana” (EG 245).

El Concilio declaró que la Iglesia no rechaza nada de lo que, en otras religiones, hay de santo y verdadero: exhorta a sus hijos a que “reconozcan, guarden y promuevan aquellos bienes espirituales y morales, así como los valores socio-culturales que en ellos existen” (NA 2). El fenómeno de la globalización de las religiones y las experiencias de la inculturación del mensaje cristiano han motivado el diálogo interreligioso después del Concilio (también aquí cabe enfatizar la colaboración con objetivos de carácter social). La cuestión controvertida en la Iglesia ha sido la conciliación de la afirmación de Cristo como el único salvador del género humano con el reconocimiento de las otras religiones como caminos de salvación por sí mismas (el pluralismo religioso) [16].

En realidad el Concilio va más allá cuando, hablando de la asociación del género humano al misterio pascual de Cristo, dice que esto vale no solo para los cristianos, sino para todos los seres humanos de buena voluntad (en su corazón actúa la gracia de modo invisible), “debemos creer que el Espíritu Santo ofrece a todos la posibilidad de que, en la forma de sólo Dios conocida, se asocien a este misterio pascual” (GS 22). Justamente en esta línea se entiende que el Concilio, en un acto sin precedentes, reconociera que la persona humana tiene derecho a la libertad religiosa, además de que esta doctrina tiene sus raíces en la revelación (cf. DH 9) [17]. No es casual que los padres conciliares quieran dirigirse de este modo no solo a los católicos sino a todas las personas.

En las décadas siguientes al Vaticano II hemos sido conscientes progresivamente de que se trataba del primer concilio de una Iglesia global (que es distinta a una Iglesia internacional), entendida la globalización como la extensión de los fenómenos, procesos y sistemas sociales más allá de las barreras territoriales. Se han extendido por el planeta tanto las denominaciones cristianas y las tradiciones religiosas como las posturas sobre la reivindicación del Estado laico y la privatización de la religión, acompañadas de otras actitudes como la increencia, el agnosticismo o la indiferencia. En este contexto, se hace necesario aprender del Concilio que, sin dejar de expresar la identidad de la fe católica, supo reconocer la verdad más allá de la frontera visible de la Iglesia.

4.         Iglesia y mundo

Un cuarto binomio es Iglesia y mundo. Se suele decir que el Concilio habló de la Iglesia ad intra y ad extra, sabiendo que hasta cierto punto se trata de dimensiones que pueden ser distinguidas pero no separadas. Por una parte, los documentos conciliares se refieren a la naturaleza de la Iglesia, la revelación, la liturgia y la pastoral, así como a la identidad de sus diferentes miembros (otro binomio relevante es pueblo y jerarquía, que no me es posible comentar aquí). Por otra parte, tratan sobre la presencia, la vocación y la misión de la Iglesia en el mundo, abordando temas como la situación del ser humano y los problemas del mundo actual. De hecho, el carácter pastoral del Vaticano II radica en la relación clave entre Iglesia y mundo que advirtió el Concilio.

Se suele decir que la constitución pastoral Gaudium et spes sobre la Iglesia en el mundo actual es como el paradigma del magisterio pastoral del Concilio (S. Madrigal). La compleja historia de su elaboración es significativa al respecto [18]. El primer esquema de trabajo trataba sobre el orden moral cristiano, siendo rechazado por los padres porque estaba más centrado en lo ad intra que en lo ad extra. Se preparó un nuevo esquema que titulaba La presencia de la Iglesia en el mundo moderno (esquema XVII), que también sería rechazado por enfocarse más en la teoría que en la práctica. Entonces es cuando se comenzaría a gestar la actual Gaudium et spes (esquema XIII), que después de intensos debates sería aprobada como el último acto magisterial del Concilio [19].

Los prolongados debates en el aula conciliar, que llevaron a la Gaudium et spes, ofrecen una visión del desafío que supuso para el Concilio plantear las relaciones entre Iglesia y mundo. Los padres conciliares no querían una constitución dogmática sobre el orden moral cristiano sino una constitución pastoral sobre la Iglesia en el mundo actual (una diferencia clave). Los padres detectaron que las expectativas de la gente no estaban centradas en el enfoque ad intra sino en el enfoque ad extra (esta será la perspectiva que conducirá a la constitución pastoral). Los padres se preocuparon porque la parte práctica fuera tan consistente como la parte teórica, tratando de distinguir entre las afirmaciones doctrinales (principios) y los problemas concretos (aplicaciones).

La recepción de la constitución pastoral no ha sido sencilla. Ya en el discurso de clausura, el papa Pablo VI dijo que el Concilio no se había desviado sino se había vuelto hacia el mundo, en coherencia con la índole pastoral que escogió como programa [20]. En la recepción se discutió al menos sobre esto: Si bien todos reconocieron los aciertos del Concilio en la revisión de las relaciones entre Iglesia y mundo, dado que la Iglesia tiene algo que ofrecer y que recibir del mundo, algunos pensaron que se había sido demasiado optimista [21]; también se discutió sobre la hermenéutica de las aseveraciones pastorales, discrepando sobre la relaciones entre la descripción de la situación concreta, la doctrina de carácter obligatorio y la aplicación de los principios generales [22].

Después de cincuenta años se aprecian mejor los aciertos de la autocomprensión de la Iglesia en el mundo actual. Las afirmaciones conciliares relativas a una Iglesia que habla al corazón de las personas; que comparte los gozos y las esperanzas, las angustias y las tristezas de todos los humanos, especialmente de los más pobres; que discierne los signos de los tiempos a la luz del Evangelio; que quiere responder a los interrogantes de la humanidad; que proclama que el misterio del ser humano se esclarece en el misterio del Verbo encarnado; son afirmaciones que forman parte del actual imaginario católico. Por otra parte, cabe admitir que después de medio siglo el Concilio se queda algo corto ante algunos desafíos que se presentan en esta nueva época.

5.         Pobreza y pobres

Un quinto binomio es pobreza y pobres. Es evidente que el concilio Vaticano II no hizo del binomio “pobreza y pobres” un eje de su reflexión, aunque estuvo presente. Cómo no recordar el mensaje del papa Juan XXIII, un mes antes de abrirse el Concilio, cuando dijo que “con los países subdesarrollados la Iglesia se muestra como lo que es y lo que quiere ser: la Iglesia de todos y, principalmente, la Iglesia de los pobres” [23]. Este mensaje fue como la bandera de uno de los grupos informales que aparecieron durante el Concilio, conocido como el grupo de “La Iglesia de los pobres”, que llegó a convocar a cerca de cincuenta obispos y diversos teólogos, contando con más de 500 firmas para una de sus iniciativas presentadas a la consideración del Papa [24].

El grupo de “La Iglesia de los pobres” difundió el escrito de P. Gauthier titulado “Los pobres, Jesús y la Iglesia”, con el que diferentes obispos se sintieron identificados. En una nota programática el grupo planteaba tres cuestiones: el desarrollo de los países pobres, la evangelización de los pobres y una Iglesia pobre. Durante la segunda sesión (1963), el papa Pablo VI pidió al cardenal Lercaro que examinara el material elaborado por el grupo; al año siguiente, Lercaro envió su respuesta al Papa a través del secretario de Estado. Al parecer el informe desapareció enterrado en las arenas del tiempo, sin que la propuesta tuviera mayores repercusiones en las decisiones del Concilio; sin embargo, los aportes del grupo se concentraron en la constitución pastoral.

Si bien la Iglesia de los pobres es una laguna en los documentos conciliares, que no se puede llenar con textos aislados, es imprescindible revalorar algunas afirmaciones. El Concilio advierte que la Iglesia está destinada a recorrer el mismo camino de pobreza y persecución de Cristo, se dice que la Iglesia reconoce en los pobres y en los que sufren la imagen de su Fundador pobre y paciente, y se esfuerza en remediar sus necesidades y procura servir en ellos a Cristo (cf. LG 8). En otra parte, se recuerda que los gozos y la esperanzas, las tristezas y las angustias, de los seres humanos, sobre todo de los pobres, son compartidos por la Iglesia de Cristo (cf. GS 1). Como dice Sobrino, “sin el concilio no hubiese habido Iglesia de los pobres, pero tampoco sólo con él” [25].

En una de las páginas poco conocidas de la historia del Vaticano II se cuenta que el 16 de noviembre de 1965 un grupo de cuarenta obispos celebraron la eucaristía en las catacumbas de santa Domitila, donde suscribieron el llamado Pacto de las catacumbas. Este pacto contenía trece compromisos de los obispos orientados a ser una Iglesia pobre, de los pobres y para los pobres, con consecuencias en el modo de vivir y de trabajar; por ejemplo, el punto 5 decía: “Rechazamos que verbalmente o por escrito nos llamen con nombres y títulos que expresen grandeza y poder (eminencia, excelencia, monseñor…). Preferimos que nos llamen con el nombre evangélico de padre (Mt 2, 25-28; 23, 6-11; Jn 13, 12-15)” [26], entre otros temas.

Si entendemos que Juan XXIII asignó como tarea del Concilio abrirse al mundo, encontrar un lenguaje teológico apropiado y dar testimonio de una Iglesia de los pobres, tendremos que reconocer que la tercera tarea apenas está presente en sus textos [27]; como responde G. Gutiérrez, cuando se le pregunta por qué la Iglesia de los pobres no prendió en el Concilio: la tierra no estaba preparada. No obstante, obispos latinoamericanos que participaron en el Vaticano II, destacando entre ellos Manuel Larraín y Hélder Câmara, promovieron la recepción en América Latina a través de la conferencia de Medellín, que potenció diversos elementos conciliares. La realidad de la Iglesia de los pobres permitió que el Concilio se expandiera creativamente en el Continente.






[1] Benedicto XVI, Audiencia general (10 de octubre del 2015).
[2] En contraste, recordemos que cincuenta años antes de la clausura de Trento estaba empezando otro concilio en Letrán (1512-1517), que coincidió con las 95 tesis de Lutero, siendo incapaz de detectar los evidentes signos de corrupción dentro de la Iglesia.
[3] Cf. Massimo Faggioli, Vatican II. The battle for meaning, New York, Paulist Press, 2012, p. 2.
[4] Juan XXIII, Gaudet Mater Ecclesia (11 de octubre de 1962).
[5] Mientras se realizaba el Concilio, un equipo de teólogos católicos alemanes, dirigidos por Karl Rahner, empezaba a trabajar en la elaboración del Manual de Teología Pastoral (redactado entre 1964 y 1972).
[6] Véase el clásico libro de Casiano Floristán, Teología práctica. Teoría y praxis de la acción pastoral, 3ª ed., Salamanca, Sígueme, 1998.
[7] Cf. Gustavo Gutiérrez, Teología de la liberación. Perspectivas, Lima, CEP, 1971, pp. 15-34.
[8] Francisco, Discurso en la clausura de la XIV Asamblea General Ordinaria del Sínodo de los Obispos (24 de octubre del 2015): “La experiencia del Sínodo nos ha hecho comprender mejor que los verdaderos defensores de la doctrina no son los que defienden la letra sino el espíritu; no las ideas, sino el hombre; no las fórmulas, sino la gratuidad del amor de Dios y de su perdón”.
[9] La encíclica Providentissimus Deus de León XIII (1892) impulsó moderadamente los estudios bíblicos católicos, que serían frenados de modo considerable por el decreto Lamentabili (1907) y la encíclica Pascendi (1907) de Pío X, hasta que la encíclica Divino afflante Spiritu de Pío XII (1943) abriera definitivamente el campo de la investigación bíblica a los exégetas; cabe sumar la encíclica Sancta Mater Ecclesia de Pablo VI durante el Concilio (1964).
[10] Cf. Pontificia Comisión Bíblica, La interpretación de la Biblia en la Iglesia (1992).
[11] Cf. Joseph Ratzinger, “La interpretación bíblica en conflicto”, en J. Ratzinger, Escritura e interpretación. Los fundamentos de la interpretación bíblica, Madrid, Palabra, 2003, p. 26.
[12] Como papa abordará este tema en la exhortación apostólica postsinodal Verbum Domini sobre la Palabra de Dios en la vida y en la misión de la Iglesia (30 de septiembre del 2010), nn. 29-39.
[13] Cf. José Alemany, “¿Se da una relación problemática entre exégesis y teología dogmática?”, en Concilium 256 (1994), pp. 137-145.
[14] Uso aquí la palabra “ecumenismo” en un sentido amplio, considerando el diálogo no solo con los otros cristianos, sino también con los creyentes de otras religiones y con las personas que no siguen ninguna religión.
[15] Como bien ha dicho el cardenal Kasper, en la filantropía podemos estar unidos ahora no solo interiormente sino visiblemente (cf. Walter Kasper, Caminos hacia la unidad de los cristianos, Santander, Sal Terrae, 2014, p. 618).
[16] Consúltese en Jacques Dupuis, El cristianismo y las religiones. Del desencuentro al diálogo, Santander, Sal Terrae, 2001, pp. 114ss.
[17] Recuérdese que el empeño ecuménico y la libertad religiosa fueron dos (de los cuatro) puntos de discrepancia de Marciel Lefebvre con el Vaticano II, que acabarían en su excomunión por el papa Juan Pablo II el año 1988.
[18] Cf. Giuseppe Alberigo (dir.), Historia del concilio Vaticano II, Sígueme, Salamanca, 1999-2008: vol. I, pp. 212-244, 373-395; vol. II, pp. 379-394; vol. III, pp. 270-277, 344-355; vol. IV, pp. 260-308, 470-486; vol. V, pp. 124-172, 351-386.
[19] Es impresionante imaginar que durante los cuatro años del Concilio participaron, en el trabajo que llevaría a la Gaudium et spes, teólogos como Y. Congar, G. Philips, K. Rahner, B. Häring, J. Daniélou, E. Schillebeeckx y J. Ratzinger, con el protagonismo del cardenal L. J. Suenes.
[20] Pablo VI, Discurso en la última sesión pública del concilio Vaticano II (07 de diciembre de 1965).
[21] Cf. Joseph Ratzinger, Informe sobre la fe, Madrid, BAC, 1985, pp. 41-43.
[22] Cf. Walter Kasper, Teología e Iglesia, Barcelona, Herder, 1989, cap. 4.
[23] Juan XXIII, Radiomensaje Lumen Christi, Ecclesia Christi (11 de septiembre de 1962).
[24] Cf. Alberigo, o.c., vol. II, pp. 196-199; vol. III, 153-154; vol. IV, pp. 353-356. En el texto se lee: “Es cierto que el Concilio ha dado un lugar a los pobres y a la pobreza, sobre todo con motivo del esquema XIII. Lo hubiéramos, sin embargo, deseado más amplio, siendo los pobres el centro del misterio de Cristo. Pero lo que nos inquieta es el peligro que amenaza a la Iglesia, de una brecha con el tercer mundo”; citado por Pierre Sauvage, “Los obispos latinoamericanos en el grupo “Jesús, la Iglesia y los pobres” durante el concilio Vaticano II”, en Páginas 231 (2013), p. 38.
[25] Jon Sobrino, “La Iglesia de los pobres no prosperó en el Vaticano II. Promovida en Medellín historizó elementos esenciales en el concilio”, en Páginas 228 (2012), p. 28.
[26] Se puede leer el texto completo en Páginas 232 (2013), pp. 103-105.
[27] Cf. Gustavo Gutiérrez, “Los pobres en la Iglesia”, en Concilium 124 (1977), pp. 104s.

lunes, 28 de septiembre de 2015

Un Papa samaritano en los Estados Unidos

Un Papa samaritano en los Estados Unidos

Raúl Pariamachi ss.cc.

“Una Nación es considerada grande cuando defiende la libertad, como hizo Abraham Lincoln; cuando genera una cultura que permita a sus hombres “soñar” con plenitud de derechos para su hermanos y hermanas, como intentó hacer Martin Luther King; cuando lucha por la justicia y la causa de los oprimidos, como hizo Dorothy Day en su incesante trabajo; siendo fruto de una fe que se hace diálogo y siembra paz, al estilo contemplativo de Merton.”
(Papa Francisco, Discurso al Congreso)


Mi tiempo sabático en Nueva York coincidió con la visita del papa Francisco a los Estados Unidos. He tenido la oportunidad de seguir atentamente esta visita tomando el pulso al sentir de la gente; también para mí ha sido la ocasión de apreciar la persona y el mensaje de Francisco en el país de las controversias. Me parece que con su presencia el Papa ha mostrado el rostro de una Iglesia samaritana.

¿Qué destaco de esta visita?

Mi primera impresión es que el Papa ha sabido llegar al pueblo estadounidense. En su discurso al Congreso comenzó agradeciendo por estar en “la tierra de los libres y la patria de los valientes” –citando el himno–; precisó que a través de los congresistas se dirigía a todo el pueblo, a los trabajadores, los abuelos y los jóvenes. El Papa supo tejer magistralmente los valores recibidos de Abraham Lincoln, Martin Luther King, Dorothy Day y Thomas Merton, con los desafíos de esta nación en la época global. Sin duda, ha sido el discurso más citado en los medios. Si me permiten una preferencia, diría que ha sido el mejor de todos, quizá porque en este tiempo he conocido mejor a los personajes citados, además porque se trata de valores universales.

Se ha destacado la preocupación del Papa por los inmigrantes. En su primer acto se presentó como “hijo de una familia de inmigrantes” (discurso en la Casa Blanca). En la catedral de Washington animó a todos los obispos a seguir sosteniendo la causa de los inmigrantes. En el Congreso dijo que los habitantes de este continente no nos asustamos de los extranjeros, porque muchos de nosotros hace tiempo fuimos extranjeros. Se suma su encuentro con la comunidad hispana en Filadelfia, donde saludó a representantes de inmigrantes recién llegados a los Estados Unidos, a quienes pidió que no se desanimen por las dificultades y no se olviden de sus tradiciones. Viene al caso mencionar que más de once millones viven como indocumentados en este país.

Una buena muestra del movimiento de la Iglesia hacia las periferias existenciales ha sido la voluntad del papa Francisco de escoger un lugar significativo en cada ciudad: en Washington su encuentro con los sintecho en el centro caritativo de una parroquia; en Nueva York su reunión con las familias de inmigrantes en una escuela en el Harlem; en Filadelfia su visita a los presos de un instituto correccional. Cabe decir que su presencia en el encuentro interreligioso en la zona del atentado a las torres gemelas ha sido una de las más apreciadas por su significado para este pueblo.

Francisco ha hablado también al corazón de la Iglesia de los Estados Unidos. En sus encuentros ha tenido siempre una palabra para todo el pueblo de Dios, comunicando un mensaje de gratitud, compasión y esperanza. Me gustaría enfatizar sus palabras a los obispos en la catedral de Washington, donde señaló que es importante que la Iglesia en los Estados Unidos sea “un hogar humilde que atraiga por el encanto de la luz y el calor del amor”. En esta línea, se ubicó su presencia en el Encuentro Mundial de las Familias en Filadelfia, donde el Papa confirmó los valores permanentes de la familia; en la misa de clausura –ante más de un millón de fieles– dijo que nuestras familias son verdaderas iglesias domésticas, donde la fe se hace vida y la vida crece en la fe.

Un último punto a destacar –entre tantos otros– es la visita del papa Francisco a la sede de la Organización de las Naciones Unidas, donde se dirigió a más de 170 jefes de estado en la apertura de la asamblea general. Ha sido una excelente ocasión para que el Papa reitere las esperanzas y las preocupaciones de la Iglesia a los líderes del mundo. Por mi parte, subrayaría su concepto de “derecho del ambiente”, en el sentido de que el mismo ambiente comporta límites éticos que la acción humana debe respetar; así como su manera de vincular el clamor de la tierra con el clamor de los pobres. Francisco dijo ser consciente de su grave responsabilidad al respecto: “Alzo mi voz, junto a la de todos aquellos que anhelan soluciones urgentes y efectivas”.

Sin duda también hubo críticas. A algunos no les ha gustado su insistencia en los derechos de los inmigrantes en el país o su crítica al modelo de desarrollo en el planeta; a otros les ha molestado su defensa de la vida humana desde la misma concepción hasta la muerte natural o su visión de la familia interpretada como excesivamente tradicional. Por supuesto, no me es posible analizar estas críticas aquí.

Francisco ha dejado su huella en el cuarto país con más católicos en el mundo, que vive dramáticamente los problemas de esta nueva época; ha sido el Papa samaritano que se hizo prójimo de todos para ser testigo de la misericordia de Dios.

viernes, 18 de septiembre de 2015

Francisco en los Estados Unidos

Francisco en los Estados Unidos



Raúl Pariamachi ss.cc.



Como “una visita desafiante” ha sido calificado el viaje del papa Francisco a los Estados Unidos, quien estará en este país del 22 al 27 de septiembre, ocasión en la que también visitará la Sede de las Naciones Unidas.

Se calcula que cerca del 80% de la población estadounidense se declara religiosa (el 75% cristiana). La Iglesia católica es la primera denominación cristiana; de acuerdo a sus propias estadísticas, en este país viven 76 millones de católicos que representan el 24% de una población que sobrepasa los 300 millones. Se trata del cuarto país con más católicos en el mundo, después de Brasil (128 m.), México (98 m.) y Filipinas (81 m.). Según el CARA, los 76 millones de católicos estadounidenses se dividen en tres grupos: el primero constituye el 4%, que representa el núcleo de la comunidad católica (quienes participan en la eucaristía dominical y las actividades eclesiales); el segundo constituye el 45%, que representa al católico promedio en los Estados Unidos (quienes participan en la misa una vez al mes y tienen interés por la vida de la Iglesia); el tercero constituye el 51%, que representa la periferia de los católicos (quienes de “declaran” católicos pero en realidad están alejados de las creencias y las prácticas de la Iglesia).

Los desafíos del papa Francisco se entienden en doble dirección, en el sentido de que encontrará un conjunto de desafíos y al mismo tiempo de seguro planteará los suyos a la Iglesia y la sociedad de este país.

La revista Time ha publicado una edición especial titulada Francisco: el mensaje audaz del Papa llega a América, que refleja de cierto modo las expectativas mediáticas por la visita. Se destaca que Francisco es una de las figuras públicas más fascinantes y atractivas de la época global; aunque se reconoce que es un pastor de mensaje audaz y de hablar sencillo, se advierte que vendrá a un país que tiene una de las sociedades más controversiales del planeta, en la que cuestiones como la despenalización del aborto, la aprobación de la eutanasia, la legalización de la unión de personas del mismo sexo, los derechos de los inmigrantes, la corrección del modelo económico, la reorientación de la política internacional y el cuidado del ambiente están en permanente debate. Se cuentan también las polémicas en la Iglesia sobre los movimientos neoconservadores, los abusos sexuales, la comunión de los divorciados vueltos a casar, la posibilidad del matrimonio para los sacerdotes o la admisión de las mujeres a la ordenación sacerdotal.

Una muestra es la reciente portada de la revista Newsweek en la que se pregunta ¿Es católico el Papa? El artículo contrapone las actitudes del Papa a las de Salvatore J. Cordileone (el arzobispo de san Francisco), que según la revista sería un abanderado de las posiciones ultraconservadoras en la Iglesia de los Estados Unidos; se recuerda que un observador ha dicho que nada de lo que Cordileone hace es inconsistente con lo que el Papa enseña. La pregunta sugiere explorar si detrás de los gestos del papa Francisco existe una auténtica voluntad de cambio en la Iglesia.

Por otra parte, en el artículo principal de la última edición de la revista católica América –de los jesuitas–, el autor menciona que 48 millones de estadounidenses viven por debajo de la línea de la pobreza, más de 600,000 personas sin hogar deambulan por las ciudades (negros, latinos y jóvenes LGBT representan un buen porcentaje de estas personas), muchos carecen de una vivienda adecuada y más de 11 millones viven como indocumentados. Cada año los Estados Unidos generan aproximadamente 230 millones de toneladas de basura –con poco reciclaje– y la mayor parte termina en los vertederos. Se estima también que en promedio los Estados Unidos consumen 19 millones de barriles de petróleo al día; aunque representan el 4,5 % de la población mundial, consumen cerca del 20% de la energía del planeta. El autor se pregunta: De cara a estos hechos, ¿cómo podemos responder en los Estados Unidos al desafío del papa Francisco para promover una ecología integral?

El editor de la revista Time prevé que Francisco se guiará por su agenda que está reorientando a la Iglesia en tres direcciones: hacia el centro político, hacia las periferias geográficas y existenciales, y hacia el corazón del Evangelio.

En efecto, en principio se podría discutir si este papa es progresista o moderado, pero de hecho no es conservador. Lo mínimo que se puede decir es que Francisco gusta de ubicarse hacia el centro político, queriendo así mostrar que el mensaje religioso de la Iglesia también tiene sus consecuencias políticas para el bien común. Al mismo tiempo, desde su elección Francisco ha insistido en el movimiento de la Iglesia desde el centro hacia las periferias geográficas y existenciales, que se ha mostrado bien en sus gestos de cercanía a los más alejados, sufrientes y olvidados. El destino de sus primeras visitas es un buen ejemplo. Finalmente, Francisco ha destacado en todo momento la relevancia de hablar desde el corazón del Evangelio, comunicar la buena noticia de Jesús a un mundo que necesita escuchar un mensaje de esperanza y consuelo, no de condena y exclusión. El Papa ha dicho que centrarse en el Evangelio hace que se relativicen ciertas normas y costumbres que han perdido su sentido en estos tiempos.

Un hecho notable es que esta visita papal considera en el mismo periplo a Cuba y los Estados Unidos. Al respecto, el cubano-estadounidense Miguel H. Díaz ha escrito que la invitación de Francisco a encarnar la misericordia de Dios en un mundo cada vez más globalizado por la indiferencia humana y su clara reafirmación de la opción por los pobres, marginados y oprimidos constituyen un valioso desafío para las sociedades de Cuba y los Estados Unidos. Como sumo pontífice (del latín “pons” = puente + “facere” = hacer), el “constructor de puentes” llegará a Cuba y los Estados Unidos para marcar el comienzo de una nueva primavera en las relaciones humanas dentro de y entre estas dos naciones que han estado sociopolíticamente separadas.


Cuando a las cuatro de la tarde del 22 de septiembre el papa Francisco pise tierra estadounidense en Washington D.C., seguramente se habrá iniciado una visita que dará mucho que hablar. Veremos.